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Productores de Chincolco hacen frente a la sequía con aceite y harina de nuez

La falta de agua repercutió en una baja del tamaño del fruto, ya no pueden exportarlo como lo hacían hasta hace algunos años. Una veintena de trabajadores de la localidad de Chincolco apuestan por reponerse de las pérdidas mediante un proyecto con recursos de la Unión Europea.

Con un déficit de lluvias que supera al promedio regional de 70%, Petorca sigue siendo una de las zonas más afectadas por la falta de agua en la zona. De hecho, según cifras dadas a conocer en el reciente reporte hídrico realizado por Esval, esta comuna registra un 74,5 % menos de precipitaciones y, en lo que va del año, solo alcanza 42,2 milímetros acumulados. Chincolco

En vista de este crudo panorama, los pequeños productores de la zona han visto cómo año tras año la escasez hídrica los impacta de manera cada vez más ruda, lo que afecta directamente sus posibilidades de ingresos económicos y, con eso, su calidad de vida.

Los socios de la Cooperativa Agrícola Altas Cumbres de Chincolco son parte de esos pequeños productores de la zona que han sentido en carne propia el impacto de la falta de agua en la zona, pero ellos -lejos de desanimarse- actualmente están poniendo todo su empeño y dedicación para sobreponerse y hacer frente al difícil panorama. Es por eso que 18 productores de nuez, integrantes de esta agrupación, están trabajando en un proyecto impulsado a través del programa Servicio País, de la Fundación para la Superación de la Pobreza y con recursos de la Unión Europea. Con esto buscan elaborar aceite y harina de nuez.

La iniciativa desarrollada en la localidad de Chincolco, comuna de Petorca, consiste en un proyecto de diversificación productiva para agricultores de nuez, quienes debido a que la falta de agua repercutió en una baja del tamaño del fruto, ya no pueden exportarlo como lo hacían hasta hace algunos años.

“Salen de bajo calibre (las nueces) y no reúnen las condiciones para exportación. Hace como tres años que ya la sequía nos viene complicando cada vez más”, se lamenta Gerardo Orrego, presidente del consejo de administración de la Cooperativa Agrícola Altas Cumbres de Chincolco.

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Antes, las nueces eran vendidas a empresas que luego las exportaban, pero como ahora ya eso no es posible, desde el año pasado comenzaron con un proceso de planificación de la iniciativa, la que este 2021 se comenzó a materializar con la realización de capacitaciones a los productores chincolcanos a través del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA).

Luego de esto, vendrá la compra de maquinaria para la producción y, posteriormente, el levantamiento de una sala de procesos y medición de calidad del producto.

El profesional de Servicio País en Petorca, Jorge Moscoso, quien junto a Francisca Marín y Macarena Stowhas trabajan en terreno esta iniciativa junto a los agricultores, destaca que “mediante la elaboración del aceite, que no es solamente aceite, sino que también harina de nuez, y un conjunto de derivados de la nuez, los productores pueden acceder a una mayor ganancia. Así que se enmarca en la reconversión productiva producto de las múltiples problemáticas que tiene la agricultura a pequeña escala en la comuna generada por la sequía”.

SECTOR GASTRONÓMICO Chincolco

Gracias a la reconversión, añade Moscoso, “el principal mercado que podrían cubrir ellos es el gastronómico y lo bueno de la harina es que es libre de gluten. Entonces podíamos suplir las necesidades del público objetivo, que son en este caso los celíacos y con la harina se pueden hacer muchas cosas. El aceite tiene altas propiedades, incluso más que el aceite de oliva. Vincularlo a lo gastronómico, pero no gourmet sino que sea más masivo”.

Sobre esta iniciativa, la directora regional de la Fundación para la Superación de la Pobreza, Florencia Hepp, recordó que en Petorca trabajan hace muchos años, acompañando a las comunidades en el contexto de una crisis hídrica profunda que ha asolado al sector agrícola, y que hoy ya se está expandiendo al resto de la región, y buscando soluciones en conjunto que se adapten o que permitan enfrentar esta realidad con los recursos y capacidades presentes en el territorio.

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“Esta nueva apuesta de producir aceite o harina de nuez, es una iniciativa que nace desde estas colectividades, para aprovechar ese recurso y no perder lo que todavía se produce en esta zona”, remarcó. Cabe señalar que las postulaciones para Servicio País este año se extendieron hasta el 22 de noviembre.

Es importante destacar que esta iniciativa se está desarrollando a modo de proyecto piloto y para su ejecución se destinaron 2,5 millones de pesos, fondos que provienen de Activa Secano, programa que recibe recursos de la Unión Europea.

2 Comentarios
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